Сегодня:  
Мы в соцсетях
СелНовости
Архив статейКультура Есть ли жизнь на других планетах?

Есть ли жизнь на других планетах?

Земля уникальна. А может быть, нет?

Ученые открывают новые планеты и ищут на них жизнь Вопрос чудаковатого лектора из "Карнавальной ночи" "Есть ли жизнь на Марсе?" уже не так сильно волнует человечество. Подготовка экспедиции на Марс идет своим чередом, но никто даже не заикается о том, что на этой планете можно встретить представителей внеземной цивилизации. Какое нам дело до "зеленых человечков"? Со своими бы проблемами разобраться. И все же споры о том, одиноки ли земляне во Вселенной или на других планетах в нашей галактике все же есть цивилизации, не утихают. Только спорят не обыватели, а серьезные ученые мужи — физики и астрономы. И каждое новое открытие в области астрономии только подливает масла в огонь этих научных диспутов.

Солнцеподобная звезда

За последние пять-шесть лет астрономы обнаружили 32 "экзопланеты" размером от 5 масс Земли до 5-10 масс Юпитера, самой тяжелой планеты Солнечной системы. Разглядел их мощный телескоп, расположенный в обсерватории в Чили. Это позволило сделать предположение, что в нашей галактике существует множество планет небольшой массы, которые являются спутниками относительно прохладных мелких звезд. И именно на их изучении сейчас сосредоточены усилия ученых.

Конечная цель таких исследований — найти твердую планету на таком расстоянии от звезды, чтобы температура поверхности спутника звезды позволяла воде пребывать в жидком состоянии. Причем ученые уверены, что смогут обнаружить такую планету в ближайшем будущем. Землеподобные планеты ищут и с помощью телескопа "Кеплер".

Ищут, наверное, не зря. Не так давно в атмосфере экзопланеты в созвездии Пегаса обнаружены метан, углекислый газ и, что самое важное, вода. Правда, ученые тут же заявили, что эта планета — газовый гигант и для жизни непригодна. Но это уже вторая планета, в атмосфере которой нашли водяной пар. И кто знает, может быть, на третьей планете жизнь все-таки обнаружат?

Причем астрономы ищут в атмосферах открытых ими планет именно воду — ведь там, где вода, там и жизнь. Поэтому так настойчиво они изучают спутники Юпитера и Сатурна, Марс, даже Луну и кометы — если жизни там и не обнаружат, то по крайней мере наличие льда, воды или пара расскажет о том, как формировалась планетная система и где можно ожидать благоприятных условий для существования хотя бы простейших бактерий.

Что касается планет других звездных систем, то пока вода обнаружена лишь в атмосфере газовых гигантов, которые для жизни непригодны. Но если вода есть в атмосфере гигантской планеты с газовой оболочкой, то она может оказаться и на меньших и пока невидимых соседях. Возможно, воду удастся обнаружить на спутниках планеты-гиганта. В этом случае есть вероятность обнаружения жизни не на самих экзопланетах, а на их лунах. Так что потихоньку у ученых составляется список планет, хотя бы теоретически пригодных для жизни. Главными же претендентами на роль светил для инопланетных форм жизни пока считаются звезды типа "красный карлик".

Люди, ау, где вы?

Ну, людей, положим, на планетах-спутниках "красных карликов" мы никогда не найдем. И почему мы вообще вбили в свои головы, что жизнь — это непременно человеко- или звероподобные существа? Разумная жизнь может быть представлена и другими формами. Какими? На этот вопрос и ищут ответ те, кто занимается поисками жизни во Вселенной. Впрочем, ученые все реже говорят о разумных существах, посылающих нам приветы из космоса, но все чаще — о возможности зарождения жизни, пусть и примитивной, в далеких уголках нашей Вселенной.

Исследования показали, что планеты, пригодные для обитания, есть и за пределами Солнечной системы. Ученые уверены: у Земли есть "близнецы". То, что у дальних светил есть планеты, по массе близкие к Земле, вроде бы убедительно подкрепляет точку зрения, что жизнь наполняет Вселенную. Как сказал Нобелевский лауреат биохимик Кристиан де Дюв, "жизнь почти обязана возникнуть... как только физические условия становятся подобны тем, что существовали на нашей планете около четырех миллиардов лет назад". Ему вторят и ученые, утверждающие: стоит возникнуть примитивной жизни, естественный отбор неизбежно заставит ее совершенствоваться, двигаясь к знаниям и технологиям.

Значит, в дальних уголках Вселенной можно обнаружить довольно высокоразвитые цивилизации? Вопрос, как говорится, на засыпку. Потому что прямого и точного ответа на него до сих пор нет. А вот аргументов "за" и "против" больше, чем достаточно.

Предположения о том, что люди во Вселенной не одиноки, высказывались, наверное, с тех пор, как человек научился мыслить. Но впервые документально они засвидетельствованы в поэме древнеримского поэта и философа Тита Лукреция Кара "О природе вещей". Мыслители эпохи Возрождения тоже не исключали возможности существования разумной жизни на других планетах. В XIX веке народ вообще был уверен, что Луна и Марс населены разумными существами. В конце 20-х годов прошлого века Константин Циолковский писал уже о космической экспансии других цивилизаций и прямых контактах между ними. Тогда само собой разумелось, что может существовать инопланетный разум.

Конечно, у "космических оптимистов" всегда находились оппоненты. Они считали и продолжают считать, что мы одиноки во Вселенной. Ведь земная жизнь и человечество — уникальные явления. Слишком от многих, практически несовместимых друг с другом условий зависит развитие высшей жизни. Нам, землянам, просто повезло, что все они совпали. Нам повезло прежде всего потому, что наша планета находится в той узкой полосе Галактики, где только и может зародиться жизнь. Окажись Земля чуть ближе к центру Галактики, где плотность звезд очень высока, то в ее окрестностях постоянно взрывались бы сверхновые звезды, а на земную поверхность то и дело обрушивались бы потоки смертоносного излучения.

Нам повезло еще и потому, что наша планета расположена на оптимальном расстоянии от Солнца; ее орбита близка к круговой, а период вращения не слишком велик. Поэтому средняя температура на планете находится в пределах от 0 до 100 градусов. Будь иначе — любые организмы неизбежно погибли бы.

Повезло нам и с массой Земли: она позволяет удерживать воздушную оболочку, но в то же время она не настолько велика, чтобы в атмосфере преобладал углекислый газ. И, наконец, у Земли есть "охранники": Юпитер и его спутники притягивают мчащиеся к нам астероиды и кометы. Если бы не этот "гравитационный щит", мы попали бы под самую настоящую космическую бомбардировку. Падающие на нашу планету астероиды и кометы запросто уничтожили бы всякие начатки жизни. Так что радуйтесь, земляне, ведь, по утверждению американских ученых, "только в таких райских уголках, как Земля, может по-настоящему процветать жизнь".

Скептики от этих рассуждений не оставляют камня на камне. В частности, по расчетам немецкого астрофизика Зигфрида Франка в нашей Галактике около 50 млн. планет, напоминающих Землю. Если биосфера есть хотя бы на сотой доле от этого количества, то на 500 тыс. планет Млечного Пути сейчас развивается жизнь.

Другие ученые тоже утверждают, что "общность путей возникновения звезд и планетных систем, практическое совпадение наблюдаемого химического состава звезд нашей и других галактик позволяют предположить существование большого числа планет земного типа во Вселенной и возможность возникновения жизни и цивилизаций на них". Но, предупреждают они, разумная жизнь может оказаться в самых причудливых формах, по сравнению с которыми зеленые человечки окажутся скучной повседневностью. Инопланетянин совсем необязательно будет напоминать человека. И именно по этой причине инопланетные жители не идут с нами на контакт.

— Но если разумные существа есть, должны же они хоть каким-то образом дать о себе знать! — возражают сторонники "одинокого во Вселенной человека". — Если не дают, значит кроме нас во Вселенной никого нет. Ведь с Земли вот уже более 40 лет в космос излучаются радиосигналы, которые, двигаясь со скоростью света, уже достигли 1500 звезд в радиусе 50 световых лет.

Правда, сторонникам этой точки зрения изрядно подпортил картину сентябрь 2004 года. Тогда на страницах авторитетного журнала "New Scientist" появилась информация, что ученые из Университета Беркли зафиксировали радио сигнал, имеющий искусственное происхождение. Сигнал, названный SHGb02+14a, был пойман на частоте 1420 мегагерц — именно на этой частоте излучает и поглощает энергию нейтральный атомарный водород, самый распространенный во Вселенной элемент. Ученые еще в 60-е годы прошлого века предположили: если инопланетяне захотят с нами связаться, то воспользуются именно этой частотой. Сигнал этот исходил из точки, находящейся где-то между созвездиями Рыбы и Овна. Позже удалось зафиксировать необычный сигнал, исходящий из самого центра нашей галактики. Было это посланием? Кто знает...

В общем, мы точно знаем пока лишь одно: жизнь на Земле зародилась несколько миллиардов лет назад. Это были простейшие органические соединения, обнаруженные в воде. Затем они почему-то стали укрупняться, разные их части начали отделяться друг от друга и специализироваться. Зачем и почему? Отчего вдруг им "надоело" существовать в "первичном бульоне" на примитивном уровне? Что побудило их укрупняться и тяжелеть? Ученые мужи кивают на эволюцию планеты как небесного тела. Земля постоянно теряла скорость вращения. Недра, чтобы компенсировать потерю момента вращения, извергали на поверхность плотные базальты. Биосфера, действуя в том же направлении, укрупняла, утяжеляла свои компоненты.

И в самом деле — человек за последние столетия наблюдений по мере того, как Земля вращается все медленнее, укрупнялся (доспехи средневекового рыцаря сейчас окажутся впору разве что субтильной даме). На смену укрупнению (акселерации) приходит ретардация — замедление роста. Об этом уже вовсю говорят медики. Современные дети, увы, мельчают. Одним словом, в природе происходят постоянные колебания то в одну, то в другую сторону. Так и ученые, ищущие ответ на вопрос "одиноки ли мы во Вселенной?", будут склоняться то в одну, то в другую сторону в зависимости от результатов новых исследований.

Автор: Светлана Любошиц

Поделиться

Отзывы

павлентий | 03.06.2011, 23:55

как интересно...

Другие публикации

Модные тенденции сезона: осень 2010 и зима 2010 года
Демантоид: подобный диаманту
Нужен ли компьютер ребенку?
Книга как лучший подарок
Подарок на 8 марта